Canales Alfa o Alpha: además de los canales de colores también están los canales Alfa, que son utilizados para guardar selecciones.

En la paleta se mostrará una nueva miniatura, las partes blancas indicarán las zonas seleccionadas, las partes negras indicarán las zonas no seleccionadas.

Los canales extras a esos básicos se llaman “canales alpha” y se usan para almacenar máscaras que tambien se les conoce como: selecciones.

Si eres un usuario que te gusta mucho realizar tareas en photoshop ya te habrás enterado que las selecciones no necesariamente se reducen a blanco y negro.
Al abrir  cualquier imagen en Photoshop y utilizar la herramienta de selección, puedes probar presionando las siguientes combinaciones de teclas:

Alt+S S (O en el menú de comandos elige Selección > Salvar selección)
Ctr+1. Es el canal Red de la imagen
Ctrl+2. Es el canal Green de la imagen
Ctrl+3. Es el canal Blue de la imagen
Ctrl+4. Es el canal Alpha que acabas de crear

Para ver tu imagen con sus colores normales, solo debes de presionar:  Ctrl+ ~

Los canales alpha sirven para almacenar y posteriormente recuperar selecciones dentro de una imagen.